Concurrence déloyale: devenir partenaires… pour tout partager?

Deux anciens salariés sont accusés par leur ancien employeur d’actes de concurrence déloyale. Le motif? Ils ont, entre autres, dérobé une liste de clients de l’employeur, avant de créer leur propre entreprise … Un motif suffisant?

Concurrence déloyale: «prouvez-le! »

Une entreprise décide, postérieurement à la rupture du contrat de travail de 2 de ses salariés, de signer un contrat de partenariat avec la société que tous 2 projettent de créer.

Mais l’entente cordiale ne dure pas: l’entreprise décide finalement, à la suite d’une enquête interne, d’accuser les 2 ex-salariés d’actes de concurrence déloyale, et de leur réclamer une indemnisation.

D’abord, elle leur reproche de s’être appropriée une liste de ses propres clients, alors même qu’ils étaient encore salariés. Ou, rappelle-t-elle, le contrat de partenariat qu’ils ont signé interdit formellement aux parties de démarcher ou de détourner leurs clients réciproques.

Ensuite, continue-elle, les deux ex-salariés ont dissimulé, avant la fin de leur contrat de travail, l’existence d’invitations qui lui étaient destinées: ils se sont ainsi proposés à une réunion d’experts à qui seule l’entreprise était conviée, sans l’en avertir, et après avoir posé une journée de congé et présenté un arrêt de travail.

«Faux et faux», rétorquent les 2 salariés: la liste de clients en question, qui ne reprend qu’une partie des contacts de l’entreprise et dont celle-ci ne prouve pas qu’elle lui appartenait, a été constitué dans le seul mais d’honorer le contrat de partenariat signé avec elle.

Par ailleurs, persistent-ils, le seul fait de participer à une réunion d’experts pendant des jours de congés ou à l’occasion d’un congé maladie ne constitue pas, à lui seul, un acte de concurrence déloyale…

Ce que confirme le juge: l’entreprise, qui a accepté la création d’une société concurrente par 2 ex-salariés en signant avec elle un contrat de partenariat, ne prouve pas le caractère déloyal des actes qu’elle dénonce. Elle ne peut donc pas obtenir d’indemnisation…

Source: Arrêt de la Cour de cassation, chambre commerciale, du 9 septembre 2020, n ° 18 – 18251 (NP)

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